Bark Packaging Group: flinke groeiambities

Begin dit jaar investeerde Quadrum in de Bark Packaging Group, die flinke groeiambities heeft. Bovendien werd het Experience Centre van Bark Innovations geopend en is de groep klaar voor groei in Duitsland. Berny Plas en Erik Bos vertellen over de ontwikkelingen.

Dit voorjaar trad Berny Plas terug als CEO bij Bark Packaging Group om zich meer specifiek op Bark Innovations en de Duitse markt te kunnen richten. Medeaandeelhouder Erik Bos is de nieuwe CEO. Bovendien investeerde Quadrum Capital fors in de groep en heeft een minderheidsbelang gekocht. Bos en Plas blijven de andere aandeelhouders.


‘Ik heb nu meer de focus op extern in plaats van intern ’, zegt Plas, die in 1997 Superfos verliet en bij Bark Verpakkingen begon als medeaandeelhouder. ‘Bark deed destijds in agentschappen dus we hadden geen voorraden. Ik kon destijds alleen verkopen met de prijs als instrument en daar werd ik niet gelukkig van. Ik wilde toegevoegde waarde bieden. De prijs moet bestaan uit de som van het product en de toegevoegde waarde’, zegt hij terugblikkend.


Hij had de ideeën, echter na het plotseling overlijden van Henk Bark kwam het bedrijf in de beleving van Plas in een vrije val. ‘De vent was de tent’, zegt hij. Toen Bark junior wilde stoppen, kocht Plas zijn aandelen. Daarvoor moest hij een flinke lening aangaan. Maar op basis van zijn visie kreeg hij die. ‘Ik had uitgesproken ideeën over hoe je waarde kunt toevoegen, en ik wilde dat samen opbouwen met klanten en producenten die dat omarmden’.


Bark Packaging Group

Berny Plas (foto: Pim Ras)


Total Cost of Ownership

Uitgangspunt van Plas was en is het ketenbreed denken, waarbij je kijkt naar de totale kosten van het verpakkingsmanagement in die keten. Niet alleen de inkoopprijs, maar de totale kosten en het management in de hele keten. ‘De verpakking vervult verschillende functies. Het moet efficiënt draaien op de verpakkingslijnen, beschermen, transporteren, doseren, communiceren en ook nog duurzaam zijn en aan marketing eisen voldoen. Het optimale verpakkingsmanagement veroorzaakt geen onnodige kosten (verspilling), maar (vooral) bij multinationals met complexe supply chains zitten veel kosten in het managen van de verpakkingsbehoefte. Wij nemen dat hele proces uit handen, waardoor we onnodige kosten elimineren. Het gaat om een Total Cost of Ownership benadering en als dat verbetert, is de inkoopprijs ondergeschikt. Deze visie – kosten omlaag en bedrijven ontzorgen – ben ik gaan uitdragen en op een dag belde (toentertijd) multinational ICI en zei dat ze met me wilden praten. Daarna volgden veel meer bedrijven. We merken wel dat – om dit verhaal goed voor het voetlicht te brengen – je op een bepaald niveau de onderneming moet binnenkomen.’


Bark DNA

Inmiddels groeide Bark stevig door, mede door vier overnames in de periode 2000-2006. In 2008 kwam Bos, toen al werkzaam in de verpakkingsindustrie, bij Bark werken. ‘Ik kreeg het advies eens een bak koffie met hem te drinken, maar ik was niet zomaar overtuigd’, zegt Plas lachend. ‘Met de kennis van nu kan ik zeggen dat de komst van Erik het beste is wat me zakelijk is overkomen.’ Bos moest wennen aan de totaal andere benadering die draait om advies en toegevoegde waarde in plaats van prijs. ‘Ik moest het Bark DNA toen nog krijgen’, zegt hij. Maar Plas zag wel hoe Bos zich snel ontwikkelde. ‘Ik zag na een aantal jaren de buitendienst steun en advies bij Erik zoeken. Hij ging er vanaf het eerste moment volledig voor.’


Intussen besloot Plas dat Bark Verpakkingen steeds nieuwe waarde moest toevoegen o.a. door innovaties (design en ontwikkeling) aan te bieden. Klanten willen onderscheidend zijn door een andere uitstraling, vooral in de retailmarkt, of door een functioneel betere oplossing. ‘Ik zag daarin een nieuwe vorm van waarde creatie en daarom hebben we in 2010 Bark Innovations opgericht, zodat we ontwikkeling en design in eigen beheer konden gaan doen.’


Bark Packaging Group

Erik Bos (foto: Pim Ras)


Offers brengen

Bos had inmiddels het DNA van Bark opgepakt.  ‘Toen ik voor het eerst een klus met toegevoegde waarde op mijn naam zette, leerde ik dat je beter tijd kunt investeren in een goede advisering dan orders scoren door uitsluitend de goedkoopste te zijn. Ik had ook de ambitie om aandeelhouder te worden en kreeg die kans in 2012. Dat ging niet zomaar. Ik kreeg de bank thuis op bezoek, want ze wilden ook mijn vrouw spreken’, zegt Bos. ‘Ze wilden dat zij wist wat het betekende dat haar man ondernemer werd. Na dat gesprek kreeg ik de lening.  Ik heb inmiddels wel geleerd dat ondernemen ook betekent dat je offers moet brengen, bijvoorbeeld in de privésfeer.’


Groei

In 2017 nam Bark Packaging Group Dutch Pack over en kopieerde het Bark-model van toegevoegde waarde ook naar de flexibele verpakkingenspecialist in Utrecht, die daardoor snel verder groeit. Bos geeft inmiddels ook leiding aan Dutch Pack.


De afgelopen jaren dacht Plas na over de toekomst en zag hoe groot de rol van Bos inmiddels was. ‘Ik heb 100% vertrouwen in Erik – hij is one of my kind –  alleen hij is 15 jaar jonger en staat in de kracht van z’n leven. Hij denkt alleen maar aan groei en gas geven en dat moet hij ook. Investeerder Quadrum is een ambitieuze en ondernemende club met dezelfde groeiambities. Quadrum wil haar positie in de verpakkingsmarkt de komende jaren verder uitbreiden en kon zich prima vinden in zowel Erik’s als mijn toekomstvisie.’ 


Experience Centre

Er heeft een herschikking plaatsgevonden van de aandelen door het instappen van Quadrum. Deze investeerder financiert de internationale groei. Mid-term koerst de groep op een omzet van 100 miljoen euro. De eerste stap over de grenzen is een vestiging van Bark Verpackungen GmbH in Stuttgart. Inmiddels is er ook geïnvesteerd in een Experience Centre van Bark Innovations. ‘Er werken nu vier engineers op zowel HBO als TU niveau, waaronder twee volwaardige verpakkingskundigen. Er is een lab voor allerlei analyses en simulaties. ’We zijn de enige verpakkingsintermediair in een Europese context met een eigen ontwikkel- en design bedrijf .’ aldus een trotse Bos.


De nieuwe structuur geeft beide heren een comfortabel gevoel. Bos heeft met enthousiasme de rol van CEO van Plas overgenomen. “Corona heeft veel veranderd. Supply chains raakten daardoor verstoord; een reden temeer om juist het belang daarvan opnieuw tegen het licht te houden. Wij hebben de expertise om die kwetsbaarheid – als het gaat om het verpakkingsmanagement – sterk te reduceren. Het inrichten van een flexibele supply chain betekent dat onze klanten veel beter op veranderende omstandigheden kunnen anticiperen. En juist dat is tegenwoordig echt een basisvoorwaarde voor succes.”


[ Dit artikel verscheen in VerpakkingsManagement 10/2020. ]


Erik Bos en Berny Plas (r)

Erik Bos (l.) en Berny Plas.